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Mesoamerican Movement Against the Extractive Mining Model (M4) Reportback

From Mesoamerican Movement Against Mining translated by Earth First! Journal - October 3, 2017

Just like the past five years in the Syrian Valley in Honduras, the communities, peoples and organizations that make up M4 have met from September 22 to 25 in the City of San José in Costa Rica to recognize and reaffirm ourselves in the struggle against the extractive mining model.

Since then, we confirm that the extractive mining model has been imposed as the megaproject with the greatest territorial impact and enslavement of human rights, land grabbing and destruction of Mother Earth in Latin America.

During the days of the Mesoamerican Movement against the Extractive Mining Model (M4) meetiing, representatives of 13 countries (Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Mexico, Panama, Haiti, Colombia, Ecuador, Peru, Sierra Leone, United States), agreed hat mining activity in our territories has advanced under the protection of politicians and technocrats who are poorly informed or ineffective, if not corrupted, by the imposition of corporate interests on the collective interest, by personal appetites and complicit silences. In this sense, we consider that mining in our territories is the result of a deficit democratic model that, operating under the logic that having power is to be right, inevitably places the people in a situation of vulnerability. We have the clarity to affirm and denounce that mining would not be possible without an institutional framework that brings the cause of a development model that – through the irrational extraction of natural common goods – favors the logic of reproduction, accumulation and centralization of capital.

To achieve their productivity goals, mining companies outsource their costs by taking advantage of the permissiveness of legislation and government corruption. The mining companies take advantage of the poverty of the people and the absence of alternatives, which usually facilitates the exploitation of labor and nature. Mining corporations get cheap or free kickbacks and channel their energies into the political lobby. This process is reinforced by international financial institutions and governments from the Global North, who, through “structural adjustment measures”, force countries such as ours to stimulate exports of what they often call “natural resources” through tax exemptions and other financial incentives.

It is this logic of accumulation by dispossession that has led us to face one of the most severe crises of violations of human rights in Latin America. The M4, its members and its organizations have been victims of extractive violence. On March 3, 2016, in Honduras, as part of the exchanges and alliances facilitated by our movement, our comrade Berta Caceres, leader of the Civic Council of Popular and Indigenous Organizations of Honduras (COPINH), was murdered; in the same episode, Mexican comrade Gustavo Castro, a Latin American referent of the social movement for the defense of land and territory and the principal promoter and promoter of the Mesoamerican Movement against the Extractive Mining Model (M4), was wounded and, as a victim , criminalized by the government of Honduras. However, we are standing, we exist because we resist.

This same crisis is expressed in the structural violence suffered by our peoples and is reflected in the outrageous levels of poverty and methodical discrimination against our peoples and communities. For this reason, we insist on rejecting the social and environmental injustices caused by the miners as they pass through our countries: we oppose the militarization of our territories, the weakening of the social fabric, the division of communities, attacks against physical integrity and emotional development of human rights defenders and fighters, the criminalization of protest and the coercion of freedom of expression; pollution of land, water and air, erosion and desertification of soils, loss of food sovereignty, biodiversity and landscape; the high contributions to climate change, health effects and precarious employment; to the false development and to the interference of the miners in the political and economic decisions of our countries.

We know that the fundamental cause of the destruction of the territory and the overexploitation of the natural common goods lies in the inequality, the imbalances of power and the neocolonialism that crosses our societies, for that reason we reinforce our conviction that a true social progress would be mediated by the humanization of working conditions, decent housing and equal distribution of wealth; for a quality education and the adequacy of curricula to the different realities that exist; by an effective social security and the integral conception of health understood not only as the absence of illness but also as the guarantee of the individual and collective conditions that make it possible (healthy food, clean water, sufficient and accessible for all, among other).

We aspire to a model of society based on a dignified life based on norms, values, rules, behaviors and policies that promote the democratization and participation of peoples in decision-making, personal and community empowerment, the realization of human rights, the reduction of violence, the sustainability of productive activities, the end of gender inequalities, cultural, scientific and artistic creativity; we aspire to a model of society that maintains a relationship with minerals based on human needs and not on market dictates, speculative and financial interests, profits or war.

From the M4, we envision peoples and communities who can realize their highest potential by guaranteeing their basic needs and increasing their vital choices based on the confidence that their environment is a safe, educational, free and spiritually satisfying place to live and where the ethical community includes, in a broad sense, the whole of nature.

We celebrate the ban on mining in El Salvador and the moratorium on it in Costa Rica. We call on other governments to follow the path of the people and not the corporations.

We welcome with great joy the integration of the brother countries of Colombia, Ecuador, Haiti, Peru and Sierra Leone to the M4, who agree with us on the need to build an alert and mobilized society that will allow us to reinvigorate democracy, to have strong social organizations and independents that carry the efforts of transformation of the society and offer appropriate spaces so that the struggles against the mining extractive model germinate and are strengthened.

Together with them, we will continue working to build adequate collective spaces that stimulate the emergence of a strong identity bond that, beyond our concrete struggles, articulate us around the fight against the Extractive Mining Model.

We consider that under the current capitalist and accumulation system there is no “green mining”, “sustainable”, “socially responsible”, “ecological” or “clean”. Therefore, we require:

•First. The immediate departure of mining companies and their suppliers from our territories, as well as the high total of the delivery of our territories in concessions for mining exploitation by the governments of our countries.

•Second. The total cessation of the repression of human rights defenders, land and territory.

•Third. Favorable conclusions of the Inter-American Commission on Human Rights in the case of our Mexican colleague Mariano Abarca, who was murdered in 2009 in his fight against the Canadian mining company Black Fire and whose family and organization has not been granted justice for part of the Mexican authorities.

•Fourth. In accordance with the international treaties on human rights signed by our countries, full respect for the decisions made by our peoples in the exercise of their autonomy, whatever the forms and mechanisms for doing so.

• We demand the Honduran government to clarify the crime committed against Berta Caceres, COPINH and Gustavo Castro.

We send a solidarity greeting to the Mexican people who in recent days have suffered the scourge of consecutive earthquakes that have affected Mexico City and the States of Morelos, Puebla, Oaxaca and Chiapas. We are with you!

Compared with other political expressions that aspire to temper the harmful effects of this model of development, the M4 is blunt and indicates that

Mining from Peru to Canada must go!


Como hace cinco años en Valle de Siria en Honduras, las comunidades, pueblos y organizaciones que somos el M4 nos hemos reunido del 22 al 25 de septiembre en la Ciudad de San José en Costa Rica para reconocernos y reafirmarnos en la lucha contra el modelo extractivo minero.

Como entonces, hoy confirmamos que el modelo extractivo minero se ha impuesto como el megaproyecto de mayor impacto territorial y de avasallamiento de derechos humanos, de acaparamiento de tierras y destrucción de la Madre Tierra en América Latina.

En estas jornadas de trabajo del Movimiento Mesoamericano contra el Modelo extractivo Minero -M4-, las representaciones de 13 países (Costa Rica, El Salvador, Honduras, Guatemala, México, Panamá, Haití, Colombia, Ecuador, Perú, Sierra Leona, Canadá y Estados Unidos) coincidimos en que la actividad minera en nuestros territorios ha avanzado al amparo de políticos y tecnócratas poco informados o ineficaces cuando no corruptos, por la imposición de intereses corporativos sobre el interés colectivo, por apetitos personales y silencios cómplices. En este sentido, consideramos que la minería en nuestros territorios es consecuencia de un modelo democrático deficitario que, al operar bajo la lógica de que tener el poder es tener la razón, inevitablemente coloca a los pueblos en una situación de vulnerabilidad. Tenemos la claridad para afirmar y denunciar que la minería no sería posible sin un entramado institucional que trae causa de un modelo de desarrollo que -a través de la extracción irracional de bienes comunes naturales- favorece la lógica de reproducción, acumulación y centralización del capital.

Para lograr sus objetivos de productividad, las empresas mineras externalizan sus costes aprovechando la permisividad de la legislación y la corrupción de los gobiernos. Las mineras aprovechan la pobreza de la gente y la ausencia de alternativas, lo que suele facilitar la explotación de la mano de obra y de la naturaleza. Las mineras obtienen insumos baratos o gratuitos y canalizan sus energías hacia el lobby político. Este proceso es reforzado por instituciones financieras internacionales y los gobiernos del norte quienes, a través de las «medidas de ajuste estructural», obligan a países como los nuestros a estimular las exportaciones de lo que suelen llamar «recursos naturales» mediante la exención de impuestos y otros incentivos financieros.

Es esa lógica de acumulación por despojo la que nos ha llevado a enfrentar una de las crisis más severas de violaciones a los derechos humanos en Latinoamérica. El M4, sus miembros y sus organizaciones han sido víctimas de la violencia extractivista. El 3 de marzo del 2016 en Honduras, en el marco de los intercambios y alianzas que facilita nuestro movimiento, fue asesinada nuestra compañera Berta Caceres, dirigente del Consejo Cívico de Organizaciones Populares e Indígenas de Honduras (COPINH); en el mismo episodio, el compañero mexicano Gustavo Castro, referente latinoamericano del movimiento social por la defensa de la tierra y el territorio y prinicipal impulsor y dinamizador del Movimiento Mesoamericano contra el Modelo Extractivo Minero (M4) fue herido y, en su condición de víctima, criminalizado por el gobierno de Honduras. Sin embargo, estamos en pie, existimos porque resistimos.

Esa misma crisis se expresa en la violencia estructural que sufren nuestros pueblos y que se echa de ver en los indignantes niveles de pobreza y en la discriminación metódica a nuestros pueblos y comunidades. Por ello, insistimos en rechazar las injusticias socioambientales que ocasionan las mineras a su paso por nuestros países: nos oponemos a la militarización de nuestros territorios, al debilitamiento del tejido social, a la división de las comunidades, a los atentados contra la integridad física y emocional de defensores y luchadores de derechos humanos, a la criminalización de la protesta y a la coercion de la libertad de expresión; a la contaminación de la tierra, el agua y el aire, a la erosión y desertificación de los suelos, a la pérdida de soberanía alimentaria, de biodiversidad y del paisaje; a las altísimas contribuciones al cambio climático, las afectaciones a la salud y los empleos precarios; al falso desarrollo y a la injerencia de las mineras en las decisiones políticas y económicas de nuestros países.

Sabemos que la causa fundamental de la destrucción del territorio y la sobreexplotación de los bienes comunes naturales reside en la desigualdad, los desequilibrios de poder y el neocolonialismo que atraviesa nuestras sociedades, por ello reforzamos nuestra convicción de que un verdadero progreso social estaría mediado por la humanización de las condiciones de trabajo, viviendas dignas y distribución igualitaria de la riqueza; por una educación de calidad y la adecuación de los planes de estudio a las distintas realidades existentes; por una seguridad social efectiva y la concepción integral de la salud entendida no solo como la ausencia de enfermedad sino también como la garantía de las condiciones individuales y colectivas que la hacen posible (alimentación sana, agua limpia, suficiente y accesible para todas y todos, entre otras).

Aspiramos a un modelo de sociedad basado en la vida digna sustentado por normas, valores, reglas, comportamientos y políticas que promuevan la democratización y participación de los pueblos en la toma de decisiones, el empoderamiento personal y comunitario, la realización de los derechos humanos, la reducción de la violencia, la sustentabilidad de las actividades productivas, el final de las desigualdades de género, el desarrollo cultural, científico y la creatividad artística; de manera importante, aspiramos a un modelo de sociedad que mantenga una relación con los minerales basada en las necesidades humanas y no en los dictados del mercado, los intereses especulativos y financieros, las ganancias o la guerra.

Desde el M4, imaginamos pueblos y comunidades donde la gente pueda realizar su potencial más alto garantizando sus necesidades básicas y aumentando sus opciones vitales basándose en la confianza de que su entorno es un lugar seguro, educativo, libre y espiritualmente satisfactorio en el que vivir y donde la comunidad ética incluya, en un sentido amplio, a toda la naturaleza.

Celebramos la prohibición de la minería en El Salvador y la moratoria a la misma en Costa Rica. Hacemos un llamado al resto de los gobiernos a seguir el camino de los pueblos y no de las corporaciones.

Saludamos con gran alegría la integración al M4 de los países hermanos de Colombia, Ecuador, Haití, Perú y Sierra Leona, quienes coinciden con nosotros en la necesidad de construir una sociedad alerta y movilizada que nos permita revigorizar la democracia, contar con organizaciones sociales fuertes e independientes que porten los esfuerzos de transformación de la sociedad y ofrezcan espacios apropiados para que las luchas contra el modelo extractivo minero germinen y se fortalezcan.

Junto a ellos, continuaremos trabajando para construir espacios colectivos adecuados que estimulen el surgimiento de un vínculo identitario fuerte que, más allá de nuestras luchas concretas, nos articulen en torno a la lucha contra el Modelo Extractivo Minero.

Consideramos que bajo el actual sistema capitalista y de acumulación no existe la “minería verde”, “sustentable”, “socialmente responsable”, “ecológica” o “limpia”. Por ello, exigimos:

– Primero. La salida inmediata de las empresas mineras y sus proveedoras de nuestros territorios, así como el alto total de la entrega de nuestros territorios en concesiones para la explotación minera de parte de los gobiernos de nuestros países.
– Segundo. El cese total a la represión a defensoras y defensores de derechos humanos, de la tierra y del territorio.
– Tercero. Conclusiones favorables de la Comisión Interamericana de Derechos Humanos en el caso de nuestro compañero mexicano Mariano Abarca, asesinado en el año 2009 en su lucha contra la empresa minera canadiense Black Fire y cuya familia y organizacion, al día de hoy, no ha obtenido justicia por parte de las autoridades mexicanas.
– Cuarto. En atención a los tratatos internacionales en materia de derechos humanos suscritos por nuestros países, el respeto total a las decisiones que, en ejercicio de su autonomía, toman nuestros pueblos, sean cuales sean las formas y los mecanismos para ello.
– Al gobierno Hondureño le demandamos el esclarecimiento del crimen cometido contra Berta Caceres, el COPINH y Gustavo Castro.

Enviamos un saludo solidario al pueblo mexicano que en días recientes ha sido sufrido el azote de sismos consecutivos que han afectado a la Ciudad de México y a los Estados de Morelos, Puebla, Oaxaca y Chiapas. Estamos con ustedes!

En comparación con otras expresiones políticas que aspiran a atemperar los efectos nocivos que produce este modelo de desarrollo, el M4 es contundente y señala que
¡Del Perú a Canadá la minería no va!

[Tomado de

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